jueves, 3 de enero de 2013

La revolución norteamericana (y II)



5. La Guerra de Independencia

- Primeros enfrentamientos:
  • La guerra se inició como una represión de los británicos a los colonos rebeldes (en especial Boston) para convertirse en una contienda más generalizada entre Gran Bretaña y varias potencias extranjeras.
  • Los primeros choques tuvieron lugar el 18 de abril de 1775.
  • Los colonos no tenían ejército ni marina profesionales => cada colonia aportó una milicia local.
- Segundo Congreso:
  • Asumió las responsabilidades de un gobierno de todas las colonias.
  • Estableció un ejército regular => George Washington es nombrado comandante jefe.
  • En 1776 Washington contaba con 20.000 hombres (1/3 milicias estatales, 2/3 Ejército Continental).
  • El 4 de julio de 1776 el Congreso votó a favor de la independencia de los Estados Unidos.
- Características de la contienda:
  • Al iniciarse el conflicto Gran Bretaña parecía tener todas las bazas para ganar rápidamente => superioridad naval, ejército profesional, mercenarios...
  • Desventajas británicas => problemas en las comunicaciones y avituallamiento, ataques de guerrillas locales, autoridad norteamericana fragmentaria...
- Los británicos intentan aislar Nueva Inglaterra:
  • En agosto de 1776 George Washington fue derrotado en Long Island y obligado a salir de Nueva York.
  • A principios del año 1777 Washington tomó Princeton.
  • Los británicos pretendían tomar la ciudad de Filadelfia pero en otoño de 1777 son vencidos en Saratoga (la guerra da un giro).

6. Internacionalización de la guerra

- Los norteamericanos consiguen ayuda internacional:
  • Las colonias firman un tratado con Francia (1778) y con España (1779).
  • Rusia firmó la Liga de Neutralidad Armada (1780) dejando a Gran Bretaña aislada.
  • Las campañas militares se desplazaron hacia el sur (Antillas).
  • Los británicos se retiraron de Filadelfia.
- Los británicos toman importantes ciudades del sur:
  • Los británicos conquistaron Carolina del Sur en 1780 al vencer a Benjamin Lincoln consiguiendo la rendición de 5.000 hombres.
  • La guerrilla revolucionaria atacó constantemente a los británicos obligándoles a abandonar su base en Charleston y pasar a Virginia (nuevo cuartel general en Yorktown).
- Victoria norteamericana:
  • El general británico Cornwallis se rindió con 8.000 hombres en Yorktown en octubre de 1781.
  • Los americanos negociaron una paz complicada con los países aliados.
  • En el tratado de Versalles firmado en septiembre de 1783 se reconocía la independencia de los EE.UU. por parte de la Corona británica.
  • La mayor parte de los realistas permanecieron en EE.UU. después de la guerra.

7. Del modelo confederal a la federación

- Se inicia el proceso político:
  • El Congreso aprobó el Acta de Independencia basada en un borrador elaborado por Thomas Jefferson, John Adams y Benjamin Franklin el 4 de julio de 1776 => tenía su origen en Locke y Rousseau.
  • Las colonias promulgan sus propias Constituciones y existían diferencias en cuanto al modelo político a adoptar.
  • En 1777 el Congreso aprobó los Artículos de la Confederación y Unión Perpetua (se ratificaría en marzo de 1781) => se afirmaba la prioridad de los Estados separados sobre el gobierno de la Confederación limitando los poderes del gobierno central (una Cámara, representación igual para todos los Estados, un único poder Ejecutivo...).
  • Cada Estado actuaba de forma soberana y defendía sus propios intereses en política exterior.
  • Los artículos de la Confederación fueron insuficientes para resolver los problemas del país.
- Convención de Filadelfia:
  • En mayo de 1787 se reunió la Convención de Filadelfia como Convención Federal con asistencia de casi todos los Estados.
  • Plan Madison de la delegación de Virginia => creación de una nuevo gobierno nacional mucho más poderoso con dos Cámaras que representara proporcionalmente a la población.
  • Triunfo del plan Madison a pesar del rechazo inicial de muchos delegados.
  • Transacción de Connecticut => Dos asambleas legislativas (=Congreso) con una Cámara de Representantes (cada Estado tendría un número de diputados proporcional a su población) y el Senado (dos senadores por Estado con independencia de la población); la soberanía popular pasaría de los Estados a la Federación; tres poderes separados y controlados mutuamente; el poder ejecutivo sería ejercido por un presidente elegido cada cuatro años.

8. La Federación: la Constitución
  • La Constitución fue redactada durante el verano de 1787 pero no fue ratificada y adoptada hasta el 15 de diciembre de 1791.
  • Existió un gran debate entre los federalistas (abogaban por un fuerte gobierno central) y los antifederalistas.
  • La posibilidad de enmiendas a la Constitución constituía una garantía de las libertades humanas.
  • La Constitución norteamericana sirvió de ejemplo a los europeos.

Fuente: LARIO, Ángeles (coord.). Historia Contemporánea Universal. Alianza. Madrid. 2010.

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