sábado, 15 de octubre de 2011

Dimensiones del siglo XVI (I)



Cambios económicos

a) La economía del siglo XVI es una economía de Antiguo Régimen,
b) pero igualmente está marcada por rasgos nuevos que le confieren su originalidad y su carácter progresivo.

1. Factores de expansión.

- Crecimiento demográfico:
  • Estructuras demográficas próximas a la del siglo XVIII => extremada sensibilidad conyuntural (crisis) con una elevada nupcialidad (excepto el clero), una fuerte tasa de natalidad, una elevada fecundidad y una fuerte mortalidad infantil. Matiz original: Edad del matrimonio más precoz que en el siglo XVIII.
  • Movimiento secular positivo pero discontinuo.
  • El poblamiento del continente presenta tres grandes diferencias regionales => la población es, ante todo, rural.
  • Crecimiento demográfico => es el principal acontecimiento de Europa y, en menor medida, de Asia; África y América experimentan un descenso de población.
- Nuevas necesidades:
  • Nacidas del crecimiento demográfico => la gran masa de población exige una mayor cantidad de bienes de subsistencia (alimentación, vestimenta, equipamiento).
  • Evolución del gusto => consumo de vino, uso de la ropa interior, especias, bebidas destiladas, tabaco...
  • Política de los Estados => creación de ejércitos permanentes (caballería, artillería...).
  • Motivaciones psicológicas => desarrollo de la iniciativa económica por los movimientos intelectuales (búsqueda del beneficio, placer del riesgo, posesiones que proporciona la riqueza...).
  • Apertura de nuevos mercados => instauración de los imperios español y portugués, entrada de Rusia en la órbita de los comerciantes occidentales, etc.
- Nuevos medios:
  • Monetarios => explotación de viejas minas en Europa central, rodeo del Islam africano para llegar al oro del Sudán y explotación de los yacimientos de Méjico y Perú (Potosí).
  • Técnicos => vulgarización (que no invención) de la imprenta, métodos metalúrgicos, fabricación de vidrio blanco y construcción naval.
  • Estatales => política económica orientada a aumentar el poder al aumentar la riqueza (necesidad de conservar el oro y la plata en el país, deseo de aumentar las manufacturas y voluntad de evitar las compras de artículos de lujo en el exterior).

2. Técnicas y aspectos de la producción.

- Producción agrícola:
  • Explotación agrícola (realidad jurídica y económica) => el campesino puede ser propietario libre, tenente "precario", siervo, colono, arrendatario...
  • Predominio de la cerealicultura para asegurar la subsistencia => cultivo agotador para los suelos con rotación bienal (sur) o trienal (norte), productividad muy baja que impide todo experimento agrícola.
  • Vid => requiere personal cualificado y asegura una renta importante.
  • Ganadería => su desarrollo está limitado por la agricultura, desarrollo de los bóvidos en lugares donde el clima favorece el crecimiento de la pradera, regulación de la trashumancia en Castilla...
  • Progresos técnicos limitados => Solo los Países Bajos marítimos ofrece una agricultura perfeccionada.
  • Evolución => aumento de producción hasta mediados de siglo (bonanza climática, más superficie cultivada y pocas crisis), sigue un descenso (impotencia de las técnicas, suelos agotados y debilitamiento de los abonos).
- Producción artesanal:
  • Marco jurídico sigue siendo medieval => en las ciudades, los oficios están generalmente organizados; fuera de las ciudades, el ejercicio de los oficios es libre, pero los productores deben resolver el problema de acceso a las materias primas y la comercialización.
  • Marco económico es el de la empresa => es de pequeñas dimensiones (maestro, dos o tres oficiales y algunos aprendices), la comercialización sigue el sistema medieval del mercader-fabricante.
  • Predomina la industria textil => se trabaja la lana (industria dispersa), el lino (ropa interior), el cáñamo (industria más dispersa) y la seda (artículo de lujo).
  • Industrias extractivas y metalúrgicas => a) se explotan yacimientos de hierro, cobre, cinc, mercurio, azufre, alumbre y metales preciosos; el carbón desempeña un papel muy secundario; se implementan numerosas innovaciones técnicas. b) la metalurgia está muy deslocalizada a causa de la dispersión de las materias primas; el alto horno reemplaza a la vieja forja catalana en el trabajo del metal.
  • Otras industrias => gran auge de la industria del papel; otras actividades en las que se manifiesta la influencia del capitalismo (sal, vidrio, cerveza, azúcar).

3. Técnicas y aspectos del comercio.

- Condiciones materiales:
  • Predomina la lentitud y el alto coste de los transportes => camino terrestre (coste elevado y pequeñas distancias) se utiliza fundamentalmente par el correo, fluvial (más segura y menos cara) se ve obstaculizada por los molinos y los peajes, marítimo (cabotaje y alta mar) es el más barato, el más seguro y el más importante en volumen.
  • Jerarquización en mercados y ferias => comercio local o interregional (productos de primera necesidad o de gran valor), los intercambios no son libres (regulación por el poder público).
  • Estructura de las empresas comerciales variada => empresa individual o asociación de varios comerciantes y sus capitales.
- Condiciones económicas:
  • Aumento de la masa monetaria => crecimiento en las acuñaciones monetarias con una lenta depreciación expresada en peso de metal precioso.
  • Crédito => a) cédula u obligación: reconocimiento de deuda con compromiso de pago. b) letra de cambio: préstamo a fecha fija. c) cambistas: cambio manual + gestión de los depósitos recibidos.
- Grandes corrientes comerciales:
  • Intercambios intereuropeos => el tráfico mediterráneo se mantiene, el comercio de la fachada atlántica no cesa de crecer en volumen y en variedad (Amberes primero y posteriormente Amsterdam serán el centro), auge del tráfico del Báltico.
  • Otros continentes => los beneficios obtenidos sobre los productos coloniales incitan a los países marítimos a intentar acceder directamente a las Indias Occidentales y Orientales.

4. La coyuntura del siglo.

- Alza de los precios:
  • No empieza en el mismo momento en todos los sectores y no se desarrolla a un ritmo constante.
  • Se pueden encontrar diferentes fluctuaciones => variaciones anuales influidas por el clima, ciclos con una duración de diez años, movimientos más amplios (30 años)...
  • La pérdida real del valor intrínseco de los metales preciosos, resultante de su abundancia, ayudó al incremento de los precios (pero no lo explica todo).
- Índices de producción y de actividad:
  • Producción agrícola => el fenómeno más significativo es el desfase entre el aumento de la población y el estancamiento de la producción de cereales.
  • Producción industrial => existe una alternancia de periodos de crecimiento rápido y de fases de sensible retroceso en el tráfico colonial.
  • Movimiento de rentas => la renta señorial resiste a los movimientos de la coyuntura y se experimenta un descenso a largo plazo del salario real (pérdida de poder adquisitivo).
  • Evolución secular en tres periodos de la coyuntura económica => a) hermoso siglo XVI (1490-1530): aumentan las fuerzas productivas. b) crisis latente (1530-1570): conflicto entre el auge demográfico y los límites técnicos de la producción agrícola. c) crisis grave (1570-1600): la producción agrícola disminuye con un gran aumento de precios en los productos de subsistencia, se experimenta un descenso en el consumo y un aumento de gastos improductivos (guerras).

Fuente: BENNASSAR, Bartolomé. Historia Moderna. Akal textos. Madrid. 2010.

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